Az Egyesült Királyság soha nem lesz „tudományos szuperhatalom”, ha csökkenti a kutatási költségvetést Kutatás és fejlesztés

EEzen a héten a kormány a tudományt helyezte az Egyesült Királyság világszerte elfoglalt helyére vonatkozó stratégiájának középpontjába. Integrált áttekintésében azzal érvelt, hogy az élvonalbeli tudomány és az Egyesült Királyság erős vezetése hatalmas változást hozhat az emberiség számára. Az Egyesült Királyság kutatói mind az Egyesült Királyság, mind a tágabb világ számára előnyös lehet, ha olyan globális problémák megoldásán dolgoznak, mint az éghajlatváltozás, az antimikrobiális rezisztencia és a járványok.

Ez teljesen igaz – az Egyesült Királyság tudósai ezt teljesen megtehetik. Szeretném megünnepelni azt a tényt, hogy a kormány meghatározta ezt az ambiciózus jövőképet. Sajnos a retorika nem felel meg a valóságnak.

A világ országai sokkal többet fektetnek a kutatásba és fejlesztésbe (K + F), mint az Egyesült Királyság. Az Egyesült Államokban a K + F beruházások a Biden-ösztönző terv egyik fő eleme. Koreában és Izraelben kétszer annyit költenek, mint mi.

A kormány elkötelezte magát amellett, hogy 2027-ig a GDP 2,4% -ára növeli a kutatás-fejlesztési kiadásokat. De most nem teszi oda a pénzét, ahol a szája van. Ha egyáltalán teljesül ez a cél, akkor az utolsó évben a fogak bőre által történik. Ehelyett most kell kezdenünk, nem pedig a következő általános választásokon túl valamilyen távoli idő alatt.

Hat év távlat túl messze van ahhoz, hogy kivárjuk, amíg figyeljük, ahogy mások növelik befektetéseiket. A tudomány és a technológia változásának ütemével a legjobb kutatókat és vállalatokat kell vonzanunk és támogatnunk. Ha egy dolgot reméltem, hogy az Egyesült Királyság kormánya megtanulta a járványt, az az, hogy a későbbi cselekvés sokkal költségesebb, mint a mostani fellépés. A gazdaság, az egészség és a kiegyenlítő program előnyei csak ebben a határidőben érezhetők jóval a 2030-as évekig.

De még rosszabb, ha visszafogjuk, amikor befektetnünk kellene. A tengerentúli segélykiadások csökkentése azt jelenti, hogy az Egyesült Királyság tudósai felhagynak a már megkezdett potenciálisan életmentő új kutatásokkal. Az Egyesült Királyság Kutatási és Innovációs kormánya, a kormány finanszírozó szerve azt írta, hogy a jogosultak figyelmeztessék őket, hogy most 120 millió fontnyi lyuk lesz a költségvetésében. Az Egyesült Királyság visszautasítja a tengerentúli partnerekkel szembeni kötelezettségvállalásokat, ami tragikus kezdet a „globális Nagy-Britannia” ambícióinak.

És amikor a Brexit-megállapodás biztosította folyamatos részvételünket az EU Horizon nemzetközi kutatási együttműködési programjában, a kutatói közösség rendkívül hálás volt. De az új pénzügyi évig kevesebb, mint három hét van hátra, a miniszterek továbbra is vitatkoznak a Kincstárral arról, hogy kinek kell felvennie a lapot. A Horizon-ban való részvételt a múltban az EU-tagdíjak fizették. És az a kutatási finanszírozás, amelyből visszakaptuk, a kormány kutatási költségvetésének tetejére került. Úgy tűnik, hogy mindkettőnek ugyanabból a bankból kell származnia, és anélkül, hogy ez a pot nagyobbá válna. Rejtett összeg, de hatalmas – csak ebben az évben több mint 1 milliárd font.

Globális jótékonysági alapítványt működtetek, amelynek feladata a világ sürgős egészségügyi kihívásainak megoldása. Van-e jelentősége annak, hogy a tudomány hol történik? Egy szempontból nem – mindaddig, amíg ez megtörténik. Egy elméleti akadémikus vagy egy technológiai vezérigazgató szinte biztosan ezt a nézetet vallja, és szívesen elmegy bárhová a pénz.

De az Egyesült Királyság jó hely volt a tudomány folytatására, és ennek így is kell maradnia: az egészség, a gazdagság, a regionális egyenlőtlenségek helyreállítása érdekében. A tudományos és a technológiai ipar a növekedés mozgatórugója, míg az egyetemek országszerte ösztönzik a vállalkozást, a városok regenerálódását és a lehetőségeket.

Tehát gazdasági érdekből vannak kényszerítő érvek erre. De vannak erkölcsi vélemények is a világon elfoglalt helyünkről. Büszkék lehetünk és kell is büszkék vagyunk arra, hogy globális vezetők vagyunk és hozzájárulunk a világhoz. A nemzetközi fejlesztési finanszírozás, amelyet az Egyesült Királyság egyetemein keresztül közvetítünk, nagyszerű példa arra, hogy az Egyesült Királyság tudományos szakértelmét felhasználva megoldásokat találunk a maláriától az emberkereskedelemig. Tragikus látni, hogy ezeket a projekteket a támogatás csökkentése után kezdik el törölni.

Ahogy Kwasi Kwarteng üzleti titkár kedden megfogalmazta: „A tudományos nagyhatalomról beszélünk, és most meg kell járnunk a sétát. Erre állandóan emlékeztetem a miniszterelnököt.

És igaza van. Tudja, hogy a kormánynak megvan az esélye arra, hogy megakadályozza az Egyesült Királyság további lemaradását a K + F területén, bebizonyítsa, hogy a kormány tudomány iránti törekvései nem csupán szavak, és hogy megerősítse az Egyesült Királyság gazdaságát itthon és külföldi hírnevét. Annyi mindent el lehet nyerni a „tudományos szuperhatalom” törekvéseinek valóra váltásával. De nincs időnk pazarolni, és nem tudjuk megtenni a tudományos költségvetés csökkentésével.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *