A polgárok szabályozói nagy szennyezőket vesznek fel, amikor az EPA nem Légszennyeződés

TA fejfájást, asztmás rohamokat és súlyos orrvérzéseket, amelyek gyermekként sújtották Diego Mayens-t a kaliforniai West Long Beach-ben, egy alapvető tevékenység – a szabadban játszás – váltotta ki. Gyanítja, hogy a közeli finomítók és más nehézipar által okozott kellemetlen kibocsátások álltak a problémái mögött.

“Nagyon sok köze volt a környezeti levegő minőségéhez” – mondta Mayens a Guardiannak. “Különösen rosszul érzem magam, amikor látom, hogy a gyerekek kint játszanak, és az emberek, akik itt élnek, sétálgatnak, akik nem tudják, mit lélegeznek be.”

A levegőben lógó méreganyagok között volt a benzol, egy veszélyes rákkeltő anyag, amelyről egy 2017-es kaliforniai vizsgálat azt találta, hogy a közeli két Phillips 66 finomító 200-szor magasabb szintet bocsátott ki, mint a cég jelentette. A vizsgálat nyomán a lakók gyors és erőteljes fellépést vártak a déli parti levegőminőség-menedzsment körzet szabályozóitól, de ez soha nem történt meg.

Ehelyett 2018-ban a közösség intézkedett. Az aktivisták és a környezetvédelmi ügyvédek felhívták a figyelmet az egészségügyi veszélyre, dokumentálták Phillips folyamatos benzol-megsértését és szövetségi állampolgári pert indítottak a tiszta levegőről szóló törvény alapján. Phillips a jogsértések és a bírósági csata egyértelmű bizonyítékaival szembesülve gyorsan megnyugodott, és kezeli a benzolszivárgásait.

Az eset jelentős győzelmet jelent a finomítók közelében lévő közösségek számára, de a nagyobb elbeszélés nem egyedülálló. A környezetvédelmi ügyvédek és aktivisták országszerte egyre inkább felelősségre vonják az ipart és a szabályozókat, amikor a környezetvédelmi ügynökségek nem védik meg a lakosokat, és tulajdonképpen „állampolgári szabályozókká” válnak.

„Ezen környezetvédelmi ügynökségek közül sokan úgy tekintenek a közösségre, hogy hiányzik a politikai erő és erőforrás az elszámoltatásukhoz, de amit most látunk, az váltás – a közösségek egyre inkább készek vállalni az ipart, és ügynökségeket tartanak misszióikhoz, amelyek csökkentik és védi a közegészségügyet ”- mondta Oscar Espino-Padron, a San Francisco-i székhelyű Earthjustice ügyvédje. Az országszerte ügyeket folytató cég az East Yard Communities for Environmental Justice nevű szervezettel, amely mintegy 150 embert foglalkoztat, beperelte Phillipset.

A csaták védelmet nyújtanak a republikánusok által vezetett, évtizedek óta tartó támadásnak a szabályozási ügynökségek ellen, amelyek a Trump-kormányzás alatt tetőztek. Számos ügynökséget kibeleznek, elrontanak és demoralizálnak. Néhányat ipari szövetségesek vagy korábbi vezetők is irányítanak, és nem hajlandók vállalni a szennyezőket.

Az adatok azt mutatják, hogy a laza felügyelet és az ipari szennyezés aránytalanul károsítja az alacsony jövedelmű színes közösségeket – az NAACP nemrégiben megállapította, hogy a fekete emberek 75% -kal nagyobb eséllyel, mint a fehérek „kerítéses” közösségekben élnek az ipari szennyezők mellett.

Az elmúlt évtizedben az aktivisták új generációja jelentősen megnőtt, miközben a „faj, osztály, környezet és a gyarmatosítás metszéspontjára összpontosítottak – hogyan kapcsolódnak egymáshoz” – mondta Jan Victor Andasan, a keleti udvar szervezője.

“Több együttműködés és több megértés van az összes” izmus “előtt, amellyel szembe kell néznünk – mint például a környezeti rasszizmus” – mondták. “Nem mintha mindenki öt-tíz évvel ezelőtt azt mondta:” Vigyázzunk a környezetre “… hanem az, hogy sokkal több az összetartás, sokkal több a földi játék a fekete, őslakos, színes emberek közösségében, és vannak új vezetés.”

És bár nagyrészt fehér vezetésű nemzeti környezetvédelmi csoportok hozták a legtöbb döntést a perekről, az ügyvédek „kulturálisan kompetensebbé” váltak – mondta Andasan, és a szennyezők közelében élő lakosok vezető szerepet töltenek be a bírósági ügyekben.

E fejlemények összefolyása jelentősebb győzelmekhez vezetett a ország, és az általánosan használt legális fegyverek a tiszta levegőről szóló törvény, a tiszta vízről szóló törvény és más szövetségi környezetvédelmi törvények szerinti állampolgári perek.

“A polgári öltönyöket szunnyadó ügynökségek felébresztésére tervezték, és esélyt adtak számukra a munkájuk elvégzésére” – mondta Espino-Padron. “Ez egy fontos elszámoltathatósági eszköz, amely lehetővé teszi a közösségek számára a szennyezők felelősségre vonását, ha a szabályozó ügynökségek nem hajlandók cselekedni vagy hiányzik a politikai bátorság.”

„Az olajipar pénzügyi érdekeinek védelme”

Andason a phillipsi finomítók körüli régiót Carsonban és Wilmingtonban „elárasztva és túlterhelve” írja le, szennyezéssel. A vasúti udvarok, a nyugati part legnagyobb kikötői, forgalmas autópályák és ipari szennyezők mérgekkel töltik fel a régiót.

Phillipsnek azonban “messze a legrosszabb az összes eredménye” – mondta Espino-Padron. Bár a vállalat állítólag 508 font benzolt bocsátott ki egy finomítóban 2018-ban, a Earthjustice és az East Yard megállapította, hogy valóban riasztó 102 616 fontot bocsátott ki. Eközben a vállalat állítólag akár nyolcszor több illékony szerves vegyületet (VOC) bocsátott ki a jelentetteknél, és a fellángolások rendszeres problémát jelentenek.

A déli parti AQMD 2017-ben elrendelte a Phillips-t, hogy finomítóiban ellenőrizze több százezer alkatrész szivárgását, ahogy azt az állami szabályok előírják – mondta Espino-Padron. Phillips beleegyezett abba, hogy megfeleljen, de „hanyag és hiányos” előrehaladási jelentéseket készített, és egyértelmű volt, hogy a vállalat nem javít alkatrészeket, nem tart pontos adatbázist vagy betartja az állami szabályokat.

Bár a déli parti AQMD szabálysértési közleményeket adott ki, nem nyomta érdemben Phillipset a benzolszivárgások kezelésére – mondta Espino-Padron. A Föld igazságtalansága és az East Yard azonban figyelemmel kísérte a nyilvántartásokat, amikor előkészítették a pert, és közben „alapvetően az ügynökség munkáját végezték”.

Az ügynökség gyengeségének valószínű okaként rámutatott az AQMD déli partvidékének „iparbarát” politikai kinevezésére, akik állítása szerint „nagyon sokat fektetnek be az olajipar pénzügyi érdekeinek védelmébe, még a közegészség rovására is”. válasz. A déli parti AQMD és Phillips nem kívánt nyilatkozni.

Az ipari befolyás a környezetvédelmi ügynökségeknél fémjelzi az ilyen eseteket, különösen az elmúlt években az EPA-ban, amelyet a Trump-kormányzat megrakott az ipar korábbi vezetőivel.

A szabályozó készülékek olyan „régóta fennálló problémákat” szenvednek, mint az alulfinanszírozás, a létszámhiány és az alulteljesítés – mondta Richard Revesz, a környezetvédelmi jogi professzor és a New York-i Egyetem Jogi Iskolájának dékán emeritusa. Ám 2016 óta az általános probléma sokkal élesebbé vált, „amikor a környezeti jogérvényesítés megdöbbentő figyelmen kívül hagyásával együtt jártunk a Trump-kormány alatt”.

“Meg fogjuk találni, hogyan lehet megvédeni a szomszédságunkat”

Az állam 2017. évi benzolvizsgálatát követően az East Yard elkezdte kutatni Phillips működését, és kopogtatott a szomszédok ajtaján, hogy figyelmeztesse őket az egészségügyi veszélyre. Ekkor került a közeli üzemek emberszámának középpontjába – mondta Andasan. Házról házra hasonló történeteket hallottak – szinte minden családban volt valaki, aki rákban szenvedett vagy halt meg.

A legtöbb háztartásban több légzőszervi betegségben szenvedő ember élt, Andasan és testvérük mindegyike asztmában szenved, míg anyjuk, aki a Fülöp-szigetekről főként munkásosztályba és bevándorlókba költözött, asztmás bronchitisszel küzd.

Hasonlóképpen, az East Yard tagjának, Maria Reyes családjának minden tagja, amely egy mérföldnyire található a Phillips 66 Carson finomítótól, légúti betegségekben szenved. Reyes azt vallotta, hogy kétszer elvesztette eszméletét a szabadban végzett testmozgás során, és orvosa azt tanácsolta neki és három gyermekének, hogy hagyják abba a szabadtéri tevékenységeket a levegőszennyezésnek való kitettség korlátozása érdekében.

Jelentette „sárga cseppekről”, amelyek leesnek az égről és irritálják családja bőrét, és elmondta, hogy aggódik, hogy a szennyezés árt a családjának, de nem engedhetik meg maguknak, hogy elhagyják a környéket.

“Nem tudunk sok időt tölteni kint, mint család, a légszennyezés miatt, beleértve a Phillips 66 okozta rossz szagokat, amelyek elviselhetetlenek, émelyítenek és irritálják a torkomat” – tette hozzá Reyes.

Andasan megjegyezte, hogy a West Long Beach-i lakosok várható élettartama rövidebb, mint a finomítótól távolabb élő Long Beach-en élők élete. A forráshiányos környéken a szervezés az egyetlen módja annak, hogy megvédje a családokat ezektől a kérdésektől – mondta Andasan.

“Akkor is harcolunk, ha nincsenek források – kitaláljuk, hogyan védhetjük meg a szomszédságunkat, szervezhetünk más családokkal és hogyan építhetjük ki hatalmunkat” – mondták.

A vádemelésen túl az East Yard megkezdte a szabályozók, a döntéshozók és a szennyezők bevonását. Észrevételeket tett a déli parti AQMD engedélyezési folyamata során, éghajlatváltozást szervezett és „mérgező túrákat” tartott, amelyek a lakókat a terület legsúlyosabb szennyezőiről tájékoztatták.

A kérdés körüli fellépés felkeltette a Föld igazságosságának figyelmét, amely figyelemmel kísérte a helyzetet, és megkereste East Yard-ot arról, hogy közösen dolgozzanak egy peren. Az East Yard belsőleg megvitatta a potenciális partnerséget, és úgy tekintett rá, mint arra, hogy a környezetek vonzó történeteit felhasználják a változások végrehajtására – mondta Andasan.

“Vannak olyan történetek, amelyeket a lakosok felidézhetnek, fájdalmas történetek arról, hogy a szennyezés hogyan befolyásolta egész életüket, amelyek ennek a pernek a részei” – mondták.

Röviden, az East Yard olyan ismereteket és történeteket hozott, amelyek megmozgathatják a bíróságokat, az esküdtszékeket és a bírákat. A föld igazságszolgáltatása biztosította a jogi forrásokat, és ez az a fajta szinergia, amely megnehezítheti ezeket az eseteket a szabályozók és az ipar számára az ügyvédek szerint.

“A bíróságok nagyon szigorúan követelik az állást és annak bemutatását, hogy vannak sérültek, és a közösségekből származó emberek nagyon erőteljesen írhatnak az elszenvedett kár természetéről” – mondta Revesz.

2020 áprilisában, két év adatgyűjtés után, a Earthjustice és az East Yard keresetet indított a tiszta levegőről szóló törvény alapján, amelyben a South Shore AQMD-t, a Phillips 66-ot és az EPA-t nevezte meg alperesként. Phillips hamarosan megkereste a föld igazságtalanságát egy megegyezéssel kapcsolatban – mondta Espino-Padron, és beleegyezett abba, hogy csökkenti a kibocsátását, dokumentálja munkáját és átlátható legyen a folyamat szempontjából.

Bár azok, akik a Guardian-nal beszéltek, azt mondják, hogy az aktivizmusnak nem kell helyettesítenie a robusztus szabályozási rendszert, ez egy példa arra, hogy egy közösség sikeresen védekezik.

“Amit ebben az esetben lát, és ez a tendencia – a közösségek belépnek ebbe a jogi térbe, és visszaszerzik hatalmukat” – mondta Espino-Padron.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *